“People First Society”, iniciativa de voluntariado en Londres

"El desarrollo es una tarea de todo ciudadano y consiste no sólo en cambiar una nación o una comunidad, sino también en contribuir a la transformación de cada persona. Todos podemos hacer algo", señala en una entrevista Carol Pascual, presidente de "People First Society", asociación estudiantil que articula la teoría del desarrollo con acciones de voluntariado.

“People First” —la gente, en primer lugar — no es sólo un modo de decir. Estudiantes y profesores de diversas escuelas y facultades se reúnen en torno a un objetivo común: sensibilizar a jóvenes universitarias ante los problemas de marginación o subdesarrollo de estratos de la sociedad londinense y de otros países. El proyecto, promovido por estudiantes de la residencia universitaria Ashwell House, en Londres, fue ideado a mediados del año 2000. Más adelante, tomó forma como una asociación de la unión de estudiantes de la London School of Economics (LSE) y de la School of Oriental and African Studies (SOAS). En este breve periodo de tiempo, ha ganado fuerza en el ambiente universitario. Hoy cuenta con alrededor de 300 miembros de LSE y SOAS y de otras universidades londinenses como el University College London (UCL) y el Imperial College.

Carol Pascual, ¿cómo nació People First Society?

Estábamos ya colaborando en un proyecto de voluntariado llamado Get-On-And-Learn (GOAL) y queríamos abordar las bases teóricas de este sector. Deseábamos iniciar un intercambio de ideas sobre esas actividades de voluntariado que realizábamos y teníamos el deseo de reunir a estudiantes con ideales altos y afán de cambiar el mundo. Queríamos apelar a sus aspiraciones y, a la vez, fortalecer su interés por un desarrollo centrado en la persona y en la preocupación por el progreso de la sociedad. Fue así como se nos ocurrió iniciar la asociación.

¿Cuál fue la primera actividad?

Una de nuestras primeras actividades fue una serie de conferencias sobre temas de desarrollo llamada Actors in Development que comenzaron en noviembre de 2000. El ciclo de conferencias ofreció una visión profunda sobre el lado práctico del desarrollo, y resultó ser un semillero de nuevas ideas y un forum para estudiantes con interés en el área. Aquella fue una ocasión para que estudiantes de otras disciplinas que estaban genuinamente interesadas por temas de desarrollo, adquirieran una nueva percepción de este terreno.

Háblenos de la fuente de inspiración de 'People First Society'

¡El desarrollo es una tarea de todo ciudadano! Cuando se piensa en los demás y se procura ponerlos en el mejor lugar, se está trabajando por el desarrollo. Cuando hacemos esto con el deseo de comprender y respetar la dignidad humana, empezamos a ver a los demás como personas, y a tratarlas como se merecen. El desarrollo no es solamente cambiar una nación o una comunidad, sino contribuir a la transformación de cada persona. Por eso nos gusta decir que sólo se necesita una piedra para hacer una onda. Todos podemos hacer algo.

Esta idea de desarrollo se basa en principios cristianos que, como sabe, están centrados en el carácter único e irrepetible de la persona, que es hija de Dios, y la considera tanto en sus aspectos espirituales como materiales. People First Society procura ayudar a las estudiantes para que alcancen esta visión del desarrollo.

Nuestra asociación se inspiró en el mensaje de san Josemaría Escrivá, que tanto ha hablado sobre la dignidad humana. Sus escritos nos llevaron a encauzar nuestro idealismo hacia Cristo. Por eso, procuramos transmitir las enseñanzas de la Doctrina Social de la Iglesia y organizamos cursos de Antropología Filosófica y seminarios de liderazgo, basados en las virtudes. Además, como un medio para fomentar la cristianización de la cultura, hemos puesto en marcha actividades como una campaña para incentivar a jóvenes a efectuar durante la Navidad donativos a entidades caritativas, así como también la colaboración en un comedor para personas sin hogar.

Congreso Universitario en Ashwell House.

¿Otras actividades?

Para el ciclo de conferencias, nos interesaba vincular teoría y práctica. Deseábamos impulsar una acción positiva y no permanecer sólo en el nivel de las ideas. Por eso, invitamos a profesionales de organizaciones de desarrollo que se ha convirtido en una buena ocasión para establecer contactos y para un enriquecedor intercambio de ideas. Nuestro plato fuerte, sin embargo, es el congreso universitario anual que tiene lugar en el auditorio de Ashwell House. Desde que comenzamos, en el año 2001, han asistido a cada congreso entre 250 y 400 estudiantes de toda Gran Bretaña. Además, el año del primer congreso organizamos, como corolario de todas las actividades del semestre, un campo de trabajo en Kenia, donde realizamos diversas actividades educativas y de promoción humana en poblaciones cercanas a Nairobi. Queremos llegar a todas las áreas de progreso, no sólo al desarrollo en sentido estricto. Por eso, en colaboración con Ashwell House, organizamos charlas de Antropología y Ética Médica, y de Humanidades. Una ha sido, por ejemplo, “La clonación en perspectiva” a cargo de Peter Garreth de LIFE-UK.

¿Se ven ya algunos frutos?

Me vienen a la cabeza algunas historias de los últimos meses. Una fue cuando, después de un debate del Módulo de Desarrollo, el grupo concluyó que las medidas de control de la población no son un paso hacia el desarrollo y, como consecuencia, se estudiaron ideas alternativas. Recuerdo también con satisfacción cuando uno de los miembros activos afirmó que la idea de People First Society la había movido a ser más optimista y a utilizar sus talentos en servicio de los demás.

En Kenia, han organizado diversas actividades educativas y de promoción humana.

El impacto de PFS es difícil de cuantificar. Como dijo una de las participantes en el último congreso, la repercusión de este evento es inconmensurable, si consideramos que las personas que asisten, son futuros líderes del mundo que procurarán, a su manera, poner en práctica las ideas que han surgido a raíz de esta actividad. Para mí, es un pequeño triunfo que la gente oiga hablar de dar importancia a valores como compartir y comprender y, mucho más, cuando una persona se ve transformada por este punto de vista, que tanto difiere de la cultura a nuestro alrededor. También es interesante conocer a intelectuales con ideas cautivantes y enriquecedoras y brindarles la ocasión de llegar a cientos de estudiantes.

¿Cómo le gustaría ver a 'People First Society' dentro de unos años?

Con unas estructuras más estables, que nos posibiliten invitar a más estudiantes a participar en acciones positivas y encauzar sus energías enseñando, ayudando y dando oportunidades a la gente joven para que cambie el mundo. Queremos llegar a ofrecer pasantías y stages en organizaciones de desarrollo y avanzar hacia otros sectores dentro del desarrollo centrado en las personas, como la psicología, la antropología filosófica, la ética médica, el derecho, la economía y las finanzas.

Si desea recibir más información o colaborar económicamente con 'People First Society', puede dirigirse a :

Dirección de contacto de PFS : www.ashwell.dircon.co.uk

E-mail : people-first@btconnect.com