Mijn verblijf in Monkole

Enkele jaren geleden was Ziekenhuis Monkole het Vastenproject van de Onze Lieve Vrouwekerk in Amsterdam. Tiziana is drie weken als vrijwilliger naar Kongo gegaan en brengt hiervan verslag uit.

Sociale initiatieven
Opus Dei - Mijn verblijf in Monkole

Mijn naam is Tiziana en ik kom uit het stadje Iglesias, gelegen op Sardinië in Italië. Ik heb medische biologie gestudeerd aan de Universiteit van Cagliari (Sardinië). Na mijn afstuderen vertrok ik naar Abruzzo (Italië), waar ik onderzoek ben gaan doen bij een medisch instituut. Tevens heb ik een doctoraat behaald in de biologie en medisch laboratoriumonderzoek (life sciences) aan de open universiteit van Londen. Bijna acht jaar geleden kwam ik aan in Amsterdam en ben ik als biomedisch wetenschapper gaan werken bij het Nederlands Kanker Instituut / Antoni van Leeuwenhoek Ziekenhuis (NKI-AvL).

Bij het NKI-AvL heb ik het verband tussen salmonella-infecties en de ontwikkeling van galblaaskanker onderzocht. In juni 2015 heb ik met succes mijn onderzoek afgerond en afgelopen zomer eindigde mijn baan bij het NKI-AvL. Ik ben nu werkzaam als scientific content manager in Den Haag.

Naast mijn diverse opleidingen en banen was ik ook lid van een katholieke scoutinggroep, een zendelingenorganisatie (Comunita' Missionaria di Villaregia) en werkte ik als vrijwilliger in Lourdes. Hier in Amsterdam probeer ik tijd te vinden om de Zusters van Moeder Theresa te helpen. Ze verwelkomen me altijd alsof ze mijn ‘Nederlandse’ familie zijn. Deze ervaringen hebben zeker bijgedragen aan het ontstaan van mijn wens om dienstwerk te verrichten voor onze broeders en zusters, ook buiten Europa en in het bijzonder in een continent dat ik liefheb, Afrika.

Na mijn baan bij het NKI-AvL, toen ik nog op zoek was naar een nieuwe baan en daarom wat vrije tijd had, hoorde ik via mensen van het Opus Dei over ziekenhuis Monkole in de Democratisch Republiek Kongo. Het bleek mogelijk om daar als vrijwilliger in het laboratorium te werken en om te verblijven bij de mensen van het Opus Dei in Kinshasa.

Ik was erg blij en ik keek er zo naar uit om daar naartoe te gaan, dat ik erin geslaagd ben om in slechts enkele dagen mijn visum, reis en verblijf te regelen. Mijn verblijf in Monkole was voor mijn persoonlijke en professionele leven een onvergetelijke en leerzame ervaring. Ik had niet verwacht een ziekenhuis aan te treffen, dat zo goed gebouwd en georganiseerd is. In feite kan Monkole worden vergeleken met een Europees ziekenhuis met natuurlijk, vanwege het lage budget en een tekort aan middelen, een aantal beperkingen.

Het werk dat de afgelopen jaren is gedaan door de mensen die er werken, andere donateurs en projectsponsors is enorm, maar het is nog niet klaar. Nieuwe delen van het ziekenhuis, zoals de afdeling kindergeneeskunde, is in aanbouw. Er is genoeg werk voor verbetering van de dienstverlening aan de patiënten van Monkole die, zoals u zich kunt voorstellen, zeer beperkte of geen financiële middelen hebben. Het harde werk van artsen, verpleegkundigen, technici en andere professionals uit Europa is in Monkole elk dag goed merkbaar en hun samenwerking met Congolese professionals verloopt uitstekend. Verbeteringen zijn nog steeds nodig, maar de professionals werken allemaal samen om van Monkole een goed ziekenhuis te maken.

Tijdens mijn werkzaamheden in het laboratorium leerde ik van de medewerkers en ik heb met hen mijn kennis gedeeld. Ik geloof dat het zal helpen bij het verbeteren van de dagelijkse laboratoriumwerkzaamheden.

Tijdens mijn verblijf in Kinshasa was ik ook in staat om het door dr. Laura Perna, ook bekend als ‘Mama Coco’, opgerichte kinderziekenhuis van Kimbondo te bezoeken. Dat was een hartverscheurende ervaring, maar ik zal nooit de vreugde en hoop vergeten die ik kreeg van alle kinderen, werknemers en vrijwilligers die hun tijd wijden aan deze engeltjes.

Ik kan deze ervaring iedereen aanraden. We hebben de neiging te denken dat deze ervaringen alleen mogelijk zijn als we genoeg tijd hebben of als we arts zijn. Maar een verblijf van enkele weken is beter dan niets. Ik was er slechts twintig dagen! Ik ben gewoon een medisch bioloog, geen arts. Toch zijn veel verschillende professionals die er als vrijwilliger werken: communicatiespecialisten, technici, studenten van verschillende universiteiten en opleidingen (geneeskunde, sociale studies etc.) en andere mensen van goede wil. Dus, mocht je al lange tijd over dergelijke ervaringen hebben nagedacht, wacht niet langer en begin met het regelen van je reis!

Tiziana

Centre Hospitalier Monkole: www.monkole.cd