Een bergtocht van Maria tot Maria

Tien Nederlandse jongeren hebben, samen met een groep Spaanse scholieren, een bergtocht afgelegd van de bedevaartsplaatsen Lourdes (Frankrijk) naar Torreciudad (Spanje). De 22 deelnemers liepen in 9 dagen ca. 200 km.

Van het Opus Dei

Negen dagen door de Pyreneeën lopen, het mooiste stuk van de Maria Route die de bedevaartsplaatsen Lourdes, Torreciudad, Zaragossa en Montserrat verbinden. De tocht werd georganiseerd door scholierenvereniging Dardo (Valencia), in samenwerking met Leidenhoven College (Amsterdam) en Studiecentrum Lepelenburg (Utrecht).

Vriendschap en de onderlinge band

Volgens alle deelnemers was de tocht een groot succes. De betoverende uitzichten die de Pyreneeën biedt, zouden al voldoende kunnen zijn, maar het succes van de tocht had volgens veel deelnemers vooral een andere oorzaak. Lucas : “Voor mij was het mooiste van de tocht de vriendschap en de onderlinge band.We liepen als groep echt samen. Ook in momenten waar er misschien even niet gepraat werd, was er het gevoel dat we samen liepen. Dat gaf een bepaalde rust. Het maakte die tweehonderd kilometer een stuk makkelijker."

“Rake meditaties"

Paul, een andere deelnemer, was ook onder de indruk van de sfeer en de diepgang van de tocht: “De uitzichten waren net zo fenomenaal als de fantastische sfeer in de groep. Het met volle bepakking oversteken van een snel stromende rivier en het bereiken van de top van de Pyreneeën zijn momenten die me nog lang zullen bijblijven, net als een prachtige Mis midden in de bergen en de rake meditaties van de priester, die op deze Mariale tocht volledig tot zijn recht kwamen."

Spaanse scholieren

De tocht werd gecoördineerd door Javier Ferrando, een docent uit Valencia, die de tocht al voor de derde keer heeft gelopen. Javier kwam met een groep scholieren uit Valencia en omgeving. Weliswaar waren er grote verschillen qua leeftijd en mentaliteit tussen de Nederlandse en de Spaanse groep, maar dat was geen hindernis voor een goede en inspirerende sfeer. Alle deelnemers stonden heel open voor elkaar. “De Spaanse scholieren maakten veel indruk op me, omdat ze op zo'n jonge leeftijd zo'n een zware tocht aflegden en ook omdat ze op die leeftijd al zo serieus bezig waren met hun geloof", zegt Paul Graas, coördinator van de Nederlandse groep. “Daar heb ik veel van geleerd."

“Ik denk dat Onze Moeder Maria heel blij is"

De tocht was niet mogelijk geweest zonder de ondersteuning die de deelnemers kregen van een vriend van Javier en zijn broer, die met twee zonen kwam. Met z'n vieren reden ze met een busje om de deelnemers waar nodig te ondersteunen en aan te moedigen.

Paul.: “Ik denk dat Onze Moeder Maria heel blij is. Een grote groep jongeren heeft een zware en moeizame tocht afgelegd voor Haar. En ik ben ervan overtuigd, dat Ze veel meer zal teruggeven aan alle deelnemers. Ik raad deze Mariale tocht aan iedereen aan. Het is werkelijk de moeite waard."

De Maria-route

De Maria-route in het Frans-Spaanse grensgebied is een weg van grote culturele en religieuze waarde. Zij verbindt de Maria bedevaartsplaatsen Zaragossa (El Pilar), Torreciudad, Montserrat en Lourdes. Het is een route van geloof, spiritualiteit en Mariale devotie. Daarbij is er een grote rijkdom aan toeristische plaatsen, natuurschoon, historische en moderne architectuur, gastronomie en bekoorlijke dorpjes en dat alles in de Pyreneeën en uitlopers daarvan. Zie voor meer informatie http://en.rutamariana.com/ (Engelstalig).