Algunos datos sobre la Prelatura del Opus Dei

Es una institución de la Iglesia católica fundada por san Josemaría Escrivá de Balaguer el 2 de octubre de 1928. El nombre completo es Prelatura de la Santa Cruz y Opus Dei, erigida por el Papa san Juan Pablo II con la Constitución Apostólica Ut sit con fecha del 28 de noviembre de 1982.

Del Opus Dei

Tiene como finalidad contribuir a la misión evangelizadora de la Iglesia, promoviendo entre personas de toda condición una vida coherente con la fe en las circunstancias ordinarias de la existencia humana y especialmente a través de la santificación del trabajo.

El mensaje del Opus Dei manifiesta que todo trabajo puede convertirse en un quehacer divino. Para san Josemaría, santificar el trabajo significa obrar según el espíritu de Jesucristo: realizar acabadamente la propia tarea, para dar gloria a Dios y para servir a los demás.

La Prelatura proporciona formación espiritual y atención pastoral a sus fieles y a todas las personas que lo desean, para que —cada uno en su propio lugar en la Iglesia y en el mundo— conozcan y amen a Dios, den testimonio de la fe y cooperen a solucionar cristianamente los problemas de la sociedad. También presta asistencia pastoral a numerosas iniciativas educativas y sociales en los cinco continentes.

Configuración jurídica

Las prelaturas personales son circunscripciones eclesiásticas, previstas por el Concilio Vaticano II y por el Código de Derecho Canónico, que se constituyen para llevar a cabo, con gran flexibilidad, determinadas tareas pastorales. Los fieles de las prelaturas personales siguen perteneciendo también a las iglesias locales o diócesis donde tienen su domicilio.

El Opus Dei, concretamente, es una prelatura personal de ámbito internacional, compuesta por un prelado con su presbiterio, y por fieles laicos (hombres y mujeres). Seglares y sacerdotes cooperan orgánicamente en la misión de difundir el ideal de la santidad en medio del mundo. La Prelatura del Opus Dei se rige por las normas del derecho general de la Iglesia, por la Constitución apostólica Ut sit (de san Juan Pablo II) y por sus Estatutos otorgados por la Santa Sede con esa Constitución apostólica.

Algunos datos

En la actualidad, forman parte de la Prelatura 90.502 personas, de las que 2.073 son sacerdotes (datos del Anuario Pontificio de 2013). Del total de fieles, alrededor de la mitad son mujeres y la otra mitad varones. La mayoría de miembros (alrededor del 70%) son mujeres u hombres casados, para quienes la santificación de los deberes familiares forma parte primordial de su vida cristiana. Además, cientos de miles de personas participan en las actividades de formación que ofrece la Prelatura; entre ellas se encuentran numerosos cooperadores, así como cooperadores no católicos e incluso no cristianos. En la actualidad, la labor pastoral del Opus Dei se realiza de modo estable en 69 países. La Curia prelaticia tiene su sede central en Viale Bruno Buozzi 73, 00197, Roma, Italia.

El Prelado: Mons. Javier Echevarría

El prelado del Opus Dei, Mons. Javier Echevarría, nació en Madrid el 14 de junio de 1932. Es doctor en Derecho Civil y en Derecho Canónico. Fue ordenado sacerdote el 7 de agosto de 1955. Colaboró estrechamente con san Josemaría Escrivá de Balaguer, de quien fue secretario desde 1953 hasta su muerte, en 1975. En ese mismo año, cuando el beato Álvaro del Portillo sucedió a san Josemaría al frente del Opus Dei, Mons. Javier Echevarría fue nombrado secretario general. Ha sido miembro de diversos dicasterios de la Curia Roma y ha participado en la Asamblea General del Sínodo de los Obispos sobre América (1997) y Europa (1999), así como en la Asamblea General ordinaria de 2001, 2005 y 2012.

Tras su elección y nombramiento por san Juan Pablo II como prelado del Opus Dei el 20 de abril de 1994, recibió de manos del Papa la ordenación episcopal el 6 de enero de 1995 en la basílica de San Pedro. Es autor de libros de espiritualidad como Itinerarios de vida cristiana; Para servir a la Iglesia; Memoria del beato Josemaría; Getsemaní; Eucaristía y vida cristiana y Vivir la Santa Misa.

En los dos últimos decenios, el Opus Dei ha iniciado su andadura en Lituania, Estonia, Eslovaquia, Líbano, Panamá, Uganda, Kazajstán, Sudáfrica, Eslovenia, Croacia, Letonia, Rusia, Rumanía, Indonesia, Corea, Sri Lanka y Malasia.